San Lorenzo - Collegiata dei SS. Pietro e Orso

Lungo la monumentale via che dal ponte romano conduceva, attraverso l'arco d Augusto, alla Porta Praetoria, i Romani avevano insediato una grande necropoli. Con la conversione della popolazione locale al Cristianesimo, tale funzione non mutò. A partire dal V secolo furono costruite due chiese, una delle quali destinata ad accogliere le spoglie dei primi vescovi della città. Intorno a questi luoghi di culto situati fuori dalle mura cittadine sorse un borgo, che nel tempo si distinse dalla Cité (ad esempio aveva un suo sindaco). È qui che, secondo la tradizione, dall'XI secolo si ritrovano i valligiani per la celebre "fiera di Sant'Orso" che ha luogo il 31 gennaio, vigilia della festa del santo patrono.

Sant'Orso

Sacerdote valdostano celebre per i suoi poteri taumaturgici, visse in epoca incerta tra il VI e l'VIII secolo. È stato oggetto di culto nella diocesi di Aosta sin dal secolo IX-X, come testimonia un codice dell'epoca. Le testimonianze figurative lo presentano in genere rivestito della casula, con il bastone priorale nella mano destra e un uccellino sulla spalla sinistra; proprio questo particolare rappresenta il suo motivo iconografico specifico.

La chiesa di San Lorenzo

Nel sottosuolo dell'ex chiesa parrocchiale di San Lorenzo, che chiude verso ovest la piazzetta di S. Orso, sono state portate alla luce le vestigia di una delle prime chiese cittadine, con pianta a forma di croce latina, costruita pochi decenni dopo la Cattedrale. Il percorso allestito attraverso gli scavi permette una interessante visita. All'estremità del braccio inferiore della basilica, si nota la soglia della porta d'ingresso. Sepolture di diverse tipologie fiancheggiano, all'interno e all'esterno, i muri perimetrali della chiesa. Dall'incrocio dei bracci, si ha una suggestiva panoramica sull'apparato liturgico del presbiterio - di cui si notano la panca di pietra a semicerchio e la base dell'altare - e sulle importanti tombe disposte ai piedi dello stesso, in prossimità di una cavità più piccola che potrebbe aver ospitato reliquie. Sul muro a destra sono le lastre tombali dei vescovi Agnello (t 528) e Gallo (t 546), sepolti in questo luogo come Grato, secondo vescovo di Aosta e patrono della diocesi.La chiesa paleocristiana fu distrutta in epoca carolingia e sostituita da una di dimensioni più modeste, di poco allungata nei secoli XI-XII e ulteriormente modificata in epoca tardogotica. L'attuale struttura risale al Seicento, ma ha un orientamento opposto rispetto a quello originario. Fu sede della parrocchia fino al 1793; da qualche anno vi vengono organizzate esposizioni. Il tiglio che le sta a lato è un albero secolare, presente già nel Cinquecento.

La chiesa dei Santi Pietro e Orso

Sin dal V secolo, accanto a questa basilica sorgeva un'altra chiesa, della cui abside sono stati recentemente rinvenuti resti. Al suo posto, in epoca carolingia fu costruito un edificio a una navata con tre absidi, di cui possediamo tracce più consistenti. All'epoca del vescovo Anselmo (994-1025), la chiesa raggiunse le dimensioni attuali, con tre navate e il campanile inglobato in quella centrale, a sinistra dell'ingresso. A questo periodo appartengono anche gli importanti affreschi di cui restano testimonianze nel sottotetto. Nel XII secolo, quando fu adottata la regola agostiniana dalla comunità di religiosi che qui risiedeva, furono costruiti la torre campanaria e il chiostro. Dopo un periodo di decadenza, la Collegiata conobbe una nuova fioritura nella seconda metà del Quattrocento, al tempo del priore commendatario Giorgio di Challant, grazie alla cui committenza fu attribuito alla chiesa l'aspetto tardogotico che ancor oggi la caratterizza, sostanzialmente inalterato nonostante gli interventi successivi.

L'esterno

Pur apparentemente omogenea, la facciata mostra i segni dei diversi interventi subiti dalla chiesa nel corso della sua storia. Sulla sinistra si notano le tracce dell'originario campanile (X-XI s.). La caratteristica ghimberga centrale, che si sviluppa a partire dal portale, risale al tempo di Giorgio di Challant, cosí come le due edicolette dipinte, i pinnacoli sul tetto e le altre parti in cotto. Le finestre laterali furono aperte successivamente per esigenze di luminosità. Il campanile sulla piazzetta risale alla metà del XII secolo ed è il più imponente di tutta la Valle. Nel medioevo l'intero complesso monastico era circondato da mura merlate e la torre campanaria, ulteriormente fortificata, serviva come estrema difesa per la comunità.

La navata centrale

È divisa dalle navate laterali da pilastri in muratura decorati a finto marmo e presenta una copertura a volte fatta costruire, in sostituzione del precedente soffitto ligneo, dal priore Giorgio di Challant, come testimonia lo stemma della famiglia dipinto nelle chiavi di volta. Nei costoloni, alternate a riquadri con fogliami, sono figure di santi nella prima campata dall'ingresso, e apostoli e profeti nelle quattro successive. La parte più ricca della chiesa è il coro, separato dal resto della navata da unojubé marmoreo, eretto nel 1768 in sostituzione di uno più antico in muratura. Alla stessa epoca appartiene anche il pulpito. L'altare maggiore, in preziosi marmi policromi, è del 1758; vi campeggia l'immagine di S. Orso, donata dalla madre del B. Piergiorgio Frassati nel 1929 in memoria del figlio. Di notevole pregio sono gli stalli lignei, della fine del XV secolo, distribuiti in due ordini di sedili, il più alto dei quali presenta scolpiti apostoli alternati a profeti. I pannelli che delimitano i diversi seggi e i piccoli sostegni ricavati sotto i sedili, detti "misericordie", sono vivacizzati da figurine di mostri, animali, guerrieri e monaci. L'opera è attribuita al maestro Jeanin Braye, attivo per conto del priore Giorgio anche nel castello di Issogne. Nel 1997 è stato rinvenuto sotto il pavimento del coro un mosaico istoriato, circondato da un'iscrizione dedicatoria, riferibile ai primi secoli del secondo millennio.

La navata sinistra

Vicino all'ingresso, accanto alle tracce dell'antico campanile, si notano resti di affreschi. Proseguendo, si incontra il Battistero, del 1839: la vasca in marmo, coperta da un gruppo scultoreo, è inserita in un mobile ligneo intagliato con immagini dell'Antico e del Nuovo Testamento. Segue l'altare della S. Sindone, su cui campeggiano immagini del Sacro Sudario, della Visitazione e di san Pantaleone, circondate da tondi con i Misteri del Rosario. Appena oltre, si apre la secentesca cappella del Carmine, sede della parrocchia di San Lorenzo dopo l'abbandono della vecchia chiesa. Nella volta è affrescata l'Assunzione. Nella tela sull'altare sono dipinti san Lorenzo e la Vergine mentre porge lo scapolare a Simone Stock. Una porta conduce nel sottotetto della navata centrale, ove sono conservati gli importanti frammenti degli affreschi che decoravano la chiesa anselmiana, sopravvissuti alla costruzione delle volte quattrocentesche. Dell'originale programma rimangono il registro superiore e il cornicione a greca. Le tracce superstiti permettono di identificare alcune scene: san Giovanni a Efeso, il martirio di san Giacomo Maggiore e di altri cristiani, due immagini della tempesta sul lago di Genezaret, le nozze di Cana, alcuni angeli. Tornati in chiesa, si trovano l'altare del grande Crocifisso, con la raffigurazione del Sacro Cuore di Gesù e di Maria (XVII-XIX sec.); l'altare di Sant'Anna, con un affresco tardogotico rifatto dal pittore Morgari; una grande tela raffigurante S. Lorenzo, del XVII secolo; infine la cappella di S. Anselmo, dal ricco altare barocco, ricavata in un ambiente tardogotico a pianta quadrata, con volta a crociera a sesto acuto. I quattordici riquadri della Via Crucis, del pittore Morgari, risalgono all'inizio del Novecento.

La cripta e la navata destra

La cripta, ricavata nell'XI secolo, ha cinque navate terminanti con tre absidi. Le dodici colonne, di varia forma, sono per lo più di recupero. La recente statua sopra l'altare raffigura S. Orso; attraverso il cunicolo sottostante passavano un tempo i fedeli, convinti di poter trarne beneficio per il mal di schiena. La scultura lignea della Pietà, di arte popolare, è settecentesca. Nella navata destra si trovano la cappella di S. Giuseppe con ricco altare barocco, e l'altare di S. Sebastiano, con affresco della fine del secolo XV Sopra l'ingresso della sacrestia, un busto ricorda Jean-Antoine Gal, storico, priore della Collegiata e fondatore nel 1855 dell'Accademia di S. Anselmo.

Il chiostro

A fianco della chiesa vi è il chiostro romanico, gioiello artistico tra i più preziosi della città. Costruito nella prima metà del XII secolo, in occasione dell'introduzione della vita regolare presso la Collegiata, fu risistemato nel Quattrocento. I capitelli sono decorati con motivi vari. Nel lato nord, che costeggia la navata della chiesa, si osservano scene sacre e profane: la Natività, l'adorazione dei Magi, la fuga in Egitto, la favola della volpe e della cicogna. Nel lato est i capitelli sono alternativamente singoli e binati e presentano storie di Rebecca, Esaù e Giacobbe. Seguono, a sud, capitelli a motivi ornamentali e altri con figure di profeti. Particolarmente interessante il capitello ispirato a episodi della vita di S. Orso, rappresentato mentre distribuisce elemosine ai poveri, fa scaturire una sorgente dalla roccia e difende inutilmente un servo dalle angherie del crudele vescovo Ploceano, suo padrone. Importanti dal punto di vista documentario sono gli ultimi due capitelli, relativi all'adozione della regola di S. Agostino nella comunità. Nel primo si osservano i santi Pietro, Orso e Agostino, il priore Arnolfo e il vescovo Erberto; nel secondo la data e la notizia dell'evento. L'edificio che occupa l'ultimo lato del chiostro fu costruito nel '700.

Il priorato

Sul lato meridionale della piazzetta, si distingue per la particolarità del materiale di costruzione, il laterizio in luogo della pietra locale. Fu voluto nella seconda metà del XV secolo dal priore Giorgio di Challant quale sua residenza. Alleggerita da un porticato al pianterreno e da due ordini di finestre a crociera dalle cornici elaborate, la costruzione è sormontata da una torretta scalare ottagonale che si eleva oltre il livello dei corpi laterali, fungendo anche da campanile. 'Ita gli ambienti più ricchi, la sala capitolare e la deliziosa cappella, interamente decorata nel Quattrocento con rappresentazioni della Madonna con Bambino e devoto inginocchiato (forse lo stesso priore Giorgio) e di san Giorgio alle prese col drago.

La Collegiata di S. Orso possiede inoltre un ricchissimo archivio, contenente tra l'altro il più antico documento valdostano pervenuto in originale (1025), e una biblioteca in cui sono conservati preziosi manoscritti miniati, testimoni del rito particolare della Chiesa di Aosta soppresso nel 1828. Di rilevante interesse è il Tesoro, costituito da suppellettili liturgiche

e paramenti di eccezionale valore, tra cui si segnalano la statua (del XV sec.) e la cassa (del 1359) contenenti le reliquie del santo patrono. Un cenno merita anche l'antico cimitero del borgo, in posizione appartata lungo la strada oltre il campanile, abbandonato da decenni, ma tuttora custode delle spoglie dei protagonisti della vita religiosa e culturale della Valle nell'ottocento. Nel territorio della parrocchia sono da segnalare ancora le cappelle di S. Rocco in regione Plantaz (costruita nel 1768 sul sito di un'antica necropoli romana, in sostituzione di una precedente cappella, già esistente nel XVI secolo, dedicata ai santi Sebastiano e Rocco) e di S. Orso a Busseyaz (fondata e costruita nel 1659 su una sorgente fatta scaturire miracolosamente, secondo la tradizione, da S. Orso). Il Convento di S. Giuseppe (anticamente di S. Caterina) fu fondato nel XIII secolo sull'area dell'anfiteatro romano, per ospitare le canonichesse agostiniane di S. Caterina, giunte nella nostra regione dal Vallese. Del Duecento rimane il campanile, mentre il complesso nel suo insieme fu risistemato alla fine del XV secolo. Sino al Seicento fu l'unico istituto religioso femminile presente nella diocesi. Le religiose furono espulse nel 1802 dal governo francese. Nel 1831 vi si insediarono le suore di S. Giuseppe, ancor oggi presenti nel campo dell'istruzione e in numerose attività assistenziali

Scheda parrocchia: San Lorenzo - Collegiata dei SS. Pietro e Orso

Indirizzo: Via Sant'orso 14 - 11100 Aosta (città) (AO)
Codice fiascale: 91011000071
Telefono: 0165 262026

Varie

Festa patronale: 10 agosto, S. Lorenzo
Quota (m.s.l.m.): 500
Erezione: XII sec.

Orario Sante Messe festive

Sabato e Vigilia: 18.30
Domenica e Festa di Precetto: 10.00 - 18.30

Cura Pastorale

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